Parapente à Annecy, France : Voler haut à plus de 1500 mètres

Il y a quelque temps, je me suis embarquée dans une aventure de road trip à travers certaines parties des pays européens de l’espace Schengen avec un ami et l’un des nombreux endroits que nous avons visités était Annecy, une petite ville située dans le sud-est de la France et eh bien… cet endroit était incroyable !

Mon ami l’a choisi comme l’un de nos arrêts car il se souvient très bien des souvenirs d’enfance qu’il avait lorsque sa famille faisait du camping ici. En plus de vouloir le revoir, il voulait aussi que je le voie – et je suis heureux qu’il y ait pensé parce qu’en plus des vues merveilleuses et de la vue magique sur le lac d’Annecy (surtout la nuit !), nous avons aussi eu notre toute première expérience de parapente ici !

La pittoresque commune d’Annecy fait partie du département de la Haute-Savoie, dans la région Rhône-Alpes du sud-est de la France.

Plus vous en savez : En gros, il y a 27 régions en France et Rhône-Alpes en fait partie, située plus au sud. Elle comprend 8 départements, dont la Haute-Savoie, qui borde la Suisse et l’Italie. Elle compte 4 « préfectures » ou communes, dont l’une est Annecy, principalement désignée comme sa capitale. On peut en déduire que la France a 3 niveaux de gouvernement : les régions, les départements et les communes.

Après nous être installés dans notre emplacement au Camping Au Coeur Du Lac, nous avons été accueillis par les sympathiques propriétaires qui se sont assurés que tout était en accord. (Heureusement qu’il sait parler français ! Il est rare de voir des personnes parlant anglais dans ces régions ! Et c’est aussi assez courant pour les gens d’opter pour des sites de camping, surtout parce qu’ils sont abordables ; celui-ci coûtait environ 18€ seulement).

Pendant qu’ils discutaient, le sujet les a amenés à nous recommander le « parapente » ou parapente.

Il a plaisanté : « Oh oui, je me souviens que beaucoup de gens faisaient ça quand nous étions ici ! Tu veux essayer ? »

Quand il m’a demandé cela, j’ai ressenti une soudaine poussée d’excitation et j’ai instantanément dit OUI ! Et juste après l’avoir dit, mes yeux se sont posés sur les photos promotionnelles et une énorme chair de poule s’est répandue sur tout mon corps quand j’ai réalisé dans quoi je m’embarquais vraiment ! … Mais… Bon sang, au diable tout ça ! Je veux vraiment l’essayer !

Le lendemain, nous nous sommes donc rendus au lieu de rendez-vous. (Au fait, on nous avait dit de porter des vêtements épais et des baskets car il pouvait faire très froid en altitude). Quelques minutes après le début du trajet, je ne peux m’empêcher de m’étourdir lorsque nous commençons à voir de plus en plus de parapentes dans le ciel ! Une fois que nous sommes arrivés dans la zone, nous avons vu les différents fournisseurs aussi dans leurs propres stands.

La compagnie avec laquelle nous avons réservé (créée par un ami des propriétaires du camp) était F.B.I., ce qui signifie : « Fly Best Instructeur ».

Un nom mignon.

Après s’être inscrits, nous avons dû attendre un moment car les instructeurs qui nous ont été assignés sont apparemment toujours en vol. Donc, pendant que nous attendions, nous avons rejoint la foule de personnes qui étaient simplement assises sur l’herbe, regardant les parapentes en l’air et les parapentes qui atterrissaient déjà… c’était vraiment beau !!! Certains faisaient même des figures effrayantes avant de descendre et je les encourageais comme un fou.

…J’ai arrêté de le faire après un certain temps quand la réalité de mon expérience pratique s’est approchée.

REMARQUE : Ces prestataires font du « parapente en tandem » pour ceux qui ne sont pas des professionnels. Parmi les forfaits proposés par F.B.I., nous avons choisi le « vol de découverte » d’une valeur de 90€ : il dure 20 minutes et comprend une chute de 850m à la fin ainsi que quelques figures en l’air.
(Pour leurs autres forfaits, vous pouvez les contacter sur leur site web).

Après un moment, on nous a appelés et c’est là que j’ai rencontré mon instructeur, c’est-à-dire la personne à qui j’allais confier ma vie pendant 20 minutes. Il s’appelait « Yannick ».

Il était très bronzé et un peu plus grand que moi, et sa façon de se déplacer (comme remballer son équipement après l’atterrissage) était si rapide que j’ai été assuré que lui et les autres gars du F.B.I. étaient de vrais professionnels ! Aucun accident de ce genre n’est jamais arrivé avec eux non plus, alors je devrais être en sécurité ! (N’est-ce pas ?)

En discutant, j’ai appris que Yannick fait ce métier depuis 6 ans. J’étais donc encore plus rassurée… mais cela ne veut pas dire que ma nervosité a disparu !

Quoi qu’il en soit, à partir de ce moment-là, nous devions monter en van jusqu’à une certaine partie du Col de la Forclaz – une montagne de 1 500 mètres de haut – où notre tremplin serait situé.

Pendant le trajet, nous avons plaisanté sur ce qui nous attendait, surtout lorsque la vue à l’extérieur a commencé à devenir de plus en plus haute ! À un moment donné, j’ai même eu envie de faire marche arrière… MAIS je ne voulais pas être une mauviette… HAHA et je ne voulais pas gaspiller de l’argent et une opportunité excitante ; donc encore une fois, comme je l’ai dit plus haut : au diable !

Je me permets de signaler que le conducteur peut être un peu imprudent… mais il conduisait comme s’il s’ennuyait à force de faire ça tout le temps. La seule assurance que j’ai eue que nous allions nous en sortir avec les compétences de conduite de ce gars a été quand j’ai vu tous les autres parapentistes du F.B.I. se prélasser et faire une sieste dans leur siège pendant que nous faisions notre chemin vers le sommet de cette haute montagne.

Mais bon.

Plusieurs minutes après, nous sommes enfin arrivés !
Sur une falaise ! Putain de merde.

Yannick m’a donné un rapide briefing sur ce que je devais faire avant de sauter pendant qu’il travaillait à m’attacher à son équipement de parapente. Pendant que j’essayais de le comprendre (je plaisante, il n’avait qu’une seule instruction LOL), je rassemblais la force pour absorber le fait que la falaise devant moi était très abrupte !

J’ai regardé autour de moi et quand j’ai croisé son regard, il avait ce sourire idiot sur le visage et je savais que nous pensions tous les deux la même chose. « C’est ici ! »

Perdu dans mes pensées, j’ai été ramené à la réalité quand j’ai entendu la voix de Yannick. Mais cette fois, elle semblait lointaine : « Hélène viens ici ! »

Ma mâchoire s’est décrochée.

Il était debout au milieu de la pente ! Il est juste là sur la falaise avec notre autre équipement !

« Hélène, viens ici. »
Il est sérieux ? Un seul faux pas de ma part et je dégringole cette montagne !

Mais on aurait dit qu’il ne plaisantait pas et qu’il ne voyait pas la peur dans mes yeux, car il n’arrêtait pas de dire : « Viens ici, viens ici ! ». Il est clair que je n’avais pas d’autre choix que d’obéir tout en priant si fort que ma maladresse ne se manifeste pas…

Regarde derrière nous ! C’est la pente effrayante sur laquelle on m’a demandé de me tenir ! Cette photo ne lui rend pas justice, elle était très raide !
Et oh, regardez mon sourire de chat effrayé. (Vous pouvez le voir derrière nous aussi).

Quand j’ai finalement atteint Yannick, j’ai résisté à l’envie de m’accrocher à lui pour sauver ma vie.

« Tu te souviens de ce que j’ai dit ? Ne t’assieds pas encore, lève-toi et cours avec moi pour sauter de cette montagne, d’accord ? »

Oh, quelle charmante invitation suicidaire mais à la consonance simple.

Une fois que Yannick a eu fini de nous attacher tous les deux ensemble, je n’ai pas eu le temps de regarder où il était car mon esprit essayait de se concentrer sur cette épreuve !

« Prêt ? » J’ai hoché la tête, puis nous avons commencé à courir vers le bord.
J’ai senti le souffle de l’air froid sur mon visage, mes pieds ont perdu le contact avec le sol et bam ! …je volais !!!

Plus tard, Yannick m’a fait signe de m’asseoir et quand je l’ai fait, j’ai eu la chance de mieux m’émerveiller devant le spectacle qui s’offrait à moi : le lac bleu, les montagnes vertes et l’horizon coloré… wow.

JE ME SUIS SENTIE EN HAUTEUR. C’était tellement surréaliste et magique !

J’ai même commencé à me souvenir de l’une des répliques du film « Les Intouchables », dans laquelle Philippe expliquait pourquoi il aimait le parapente :

« J’ai toujours aimé les sports extrêmes, la vitesse, aller plus vite, plus haut… J’avais tout ça avec le parapente. Je planais, je pouvais tout voir. Et respirer. J’ai été élevé avec la conviction que j’étais assez bon pour pisser sur le monde entier. »

C’est drôle, mais ça décrit parfaitement ce que cette « aventure » m’a fait ressentir. Mais dans un autre sens, à part le sentiment de « puissance » que je ressentais en regardant ce vaste paysage, je sentais aussi à quel point notre présence pouvait être petite comparée à l’immensité de ce monde… #cryptique

Yannick a pris son temps pour m’emmener à différents endroits autour du lac d’Annecy. De temps en temps, il me demandait si je me sentais nauséeuse et, pour combler le « silence », il m’interrogeait sur mes origines et sur la région d’Asie où j’avais grandi.

Fait amusant : comme j’étais manifestement asiatique, je pense que Yannickse sentait obligé de faire des signes de paix chaque fois qu’il prenait des photos de nous avec sa caméra GoPro. LOL. J’avais très envie de lui dire que même si je suis asiatique, ce n’est pas comme si j’incarnais les signes de la paix ou quelque chose comme ça… Mais il s’amusait tellement, me poussant à faire un signe de la paix pour lui, que je n’ai pas eu envie de le corriger du tout -D’ailleurs, ces photos ne seront jamais publiées-.

De toute façon, Yannick respectait aussi le « silence », et il me laissait souvent regarder le paysage autour de moi.

Je peux parfaitement dire que le décollage était la seule partie effrayante de cette activité et que planer dans les airs était plutôt un luxe et un plaisir dont je me souviendrai toujours.

D’ailleurs, Yannick me laissait parfois « diriger » en tirant sur les poignées lorsque nous devions tourner à droite ou à gauche.

Très gentil… il me fait aussi confiance pour sa vie !

Il s’amusait aussi avec son propre instructeur, remarquez !

Avant que nous soyons sur le point de faire une chute vers le terrain d’atterrissage, Yannick m’a dit qu’il allait faire quelques tours. A ce moment là, j’étais tellement à l’aise avec le parapente que dans mon esprit je me disais : « Nan, rien ne peut me faire peur maintenant ! C’est parti ! »

Bon sang, j’ai parlé trop vite.

Les figures que Yannick faisait pouvaient vraiment prendre de la vitesse avec le vent et quand nous avons fait des virages horizontaux de 360, j’ai presque pleuré de peur. Sérieusement, j’étais à deux doigts de crier le nom de ma mère.

En tout cas, c’était un moyen sûr pour moi de ressentir une autre poussée d’adrénaline !

« Tu vas toujours bien ? »
« O-oui ! » J’ai répondu en affichant un sourire crispé.

Finalement, nous avons dû toucher le sol. Yannick m’a dit que je devais juste faire des mouvements de course avec mes pieds et continuer à le faire même quand il avait déjà touché le sol. J’ai bien suivi ses instructions et nous avons fait un atterrissage en douceur 😉

…presque.

Vous voyez, j’ai trébuché et je suis tombé sur mes genoux au moment où j’ai touché le sol. LOL. Très féminin. Mais au moins ma maladresse s’est manifestée à ce moment de notre expérience de parapente plutôt que lorsque j’étais debout sur cette falaise ! Ouf ! -pensée positive FTW-

A essayer absolument. Une expérience unique dans une vie – et je pourrais certainement recommander F.B.I. comme votre fournisseur de parapente en tandem. Quant aux conseils utiles à retenir, comme je l’ai mentionné plus haut :

Portez des chaussures et des vêtements épais. Évidemment : ne portez pas de tongs car elles pourraient tomber de très haut et heurter quelqu’un, voire polluer l’environnement. LOL. Et il y a de fortes chances que les prestataires de parapente n’aient pas de chaussures à votre taille à vous prêter.
Si vous vous sentez facilement étourdi ou nauséeux, si vous avez des problèmes cardiaques, etc., il est préférable que vous évitiez cette activité… malheureusement 🙁
Ne vous inquiétez pas d’apporter une caméra, l’équipe du F.B.I. a des caméras GoPro que chacun de ses instructeurs possède. À la fin de la session, ils vous remettent toutes ces photos (et des clips vidéo aussi !) sur un CD qui fait partie du forfait lorsque vous volez avec eux. Mais si vous voulez vraiment apporter votre propre appareil photo, le mieux est d’en apporter un avec une courroie.

 

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